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美国宇航局与俄罗斯签订了490万美元的合同

美国宇航局周三告知国会议员,由于国会未能在过去五年内完全资助其商业船员计划,它正在与俄罗斯签署一份价值4.90亿美元的合同,以便将美国人派往太空。

这项新合同将持续到2019年,这意味着即使华盛顿和莫斯科之间的紧张局势升级,美国宇航局将继续依靠俄罗斯让宇航员进入太空。

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即使美国的经济制裁试图对俄罗斯总统弗拉基米尔普京政府施加压力,要求俄罗斯解决乌克兰冲突问题,它也会把资金投入俄罗斯的口袋。

这也将使美国容易受到俄罗斯的威胁,俄罗斯过去曾暗示它可能会停止将美国宇航员带到国际空间站。 自退出航天飞机计划以来,美国一直依赖俄罗斯。

美国宇航局局长查尔斯·博尔登(Charles F. Bolden Jr.)在星期三给关键众议院拨款人的一封信中也警告说,太空计划有可能错过2017年截止日期,将美国宇航员送往波音和SpaceX制造的车辆上太空。

为了达到这个截止日期,他写道,国会需要满足奥巴马总统12.4亿美元的预算要求。

“将这些新系统上线,从美国发射,结束我们对俄罗斯的唯一依赖的最快途径是在2016财年为NASA的商业船员计划提供全部资金,”Bolden在致共和党人John Culberson(R-Texas)的一封信中写道,谁在美国众议院监督美国宇航局的资金。

在下一个财政年度,众议院共和党人提议拨款比请求少2.5亿美元,而参议院共和党人则会减少3亿美元。

博尔登说,如果国会不增加拨款,波音和太空X很可能会接到命令,要求明年春季或夏季立即暂停所有业务。

如果发布这些订单,Bolden表示现有合同“可能需要重新谈判,可能导致进一步的进度滑点和成本增加。”

新的合同延期是必需的,因为国会自2010年以来没有完全资助政府的预算要求。

例如,对于2011财政年度,奥巴马向国会提出了5亿美元用于NASA的商业船员计划。 国会只给了它3.21亿美元。 第二年,奥巴马要求8.5亿美元,国会只拨款4​​亿美元。

由于连续五年的资金水平较低,美国宇航局不得不在明年向国会提出超过10亿美元的资金。

美国宇航局发言人表示,如果奥巴马的请求得到充分资助,如果美国宇航局能够全额支付合同,美国商用车仍可在2017年之前准备就绪。

“在这一点上,由于缺乏资金,我们的商业合作伙伴可能在2017年之前不会做好准备,”该女发言人说。

两院的共和党人都指责2011年预算协议强制执行的紧缩开支上限。 民主党人和白宫希望为各种计划提高这些上限。 一些共和党人反对提高任何上限,而共和党的其他人则只想提高某些项目的上限,例如国防开支。

参议院多数党领袖 (R-Ky。)周二重申了他对记者的承诺,他不会允许政府再次关闭,共和党人将在某个时候与民主党就支出水平进行谈判。